書摘:第56號教室的奇蹟  寫這本書的感覺是個特別的經驗。     我知道自己並沒有超越常人之處,做的工作和其他數千名認真奉獻、希望世界變得更好的教師們是相同的。失敗和睡眠不足都是家常便飯。我經常一大清早醒來,就開始為了一個無法被妥善照顧的孩子而煩惱不已。當老師有時候真是件痛苦的事。     將近四分之一個世紀的時間,我大部分都在洛杉磯市中心的一間會漏水的小教室裡。很幸運的,少許的天分加上因緣巧合,我能在工作上受到一些表揚和肯定,只是隨著這些獲獎而來的外界關注,讓我沒有一天不感受到龐大壓力。       我不認為一本書就能呈現出霍伯特學校這些「小小莎士比亞們」的真實面貌,但我非常願意分享過去這些年來,身為教師、家長,以及「人」這些不同角色的我,在教育工作上的種種學習和成長。   一年四十八週、每週六天、每天將近十二小時的時間,我和班上的五年級生們擠在非常狹小的空間裡,盡情享用莎士比亞、代數,以及搖滾樂的世界,並抽空帶著他酒店兼職們四處旅行。內人認為我太過前衛了,好友們更不保留,說我是現代版的「唐吉訶德」,要不就直接說我「瘋了」。       我不能說我一定是對的;有時我明明已經成功地影響了不少孩子,但實際上感受到的成效卻遠小於此。寫這本書目的,只在分享一些我實驗過並且看起來頗為有效的方法而已。   有些只是平凡無奇的常識,有的則混雜了些許瘋狂,但這樣的瘋狂是有章法可循的。現代文化是一場災難,你想在這樣只重視高薪運動員和流行明星的世界中,培養仁慈、傑出的科學家和消防人員,簡直是不可能的任務。       但儘管如此,我們仍在第56號教室裡創造了一個迥然不同的世界。在這裡,我們重品格、講勤勉、推崇謙遜,而且無條件地相互扶持。或許當各位家長的你們,明白我和我的學生們其實一點都不特別的時候,就能了解我對「教育」這件事的一些想法,從而獲得無比的信心和勇氣:你們的孩子一樣也可以非常優秀。     惡魔的行政官員與政客無所不在。教育界本身也存在著不少心胸狹隘長灘島的人,再堅強的意志他們都摧毀得了。我目睹過很多優秀的教師和家長,因外在壓力而放棄了開發卓越孩子的潛質。每個教育的失敗都代表某個孩子的真正潛能得不到發展。學校對孩童們的期望,往往低到一個荒謬的程度。種族歧視、貧窮,以及無知主宰著校園;還有不懂感恩的學生讓問題更加的雪上加霜。     我很幸運,某個滑稽的意外「點燃」了我的教育方向。多年前,感到疲倦沮喪的我,花了好幾個星期尋找自己的靈魂,甚至反常地做了某件事--問自己到底值不值得再教下去。那些惡魔聯手將我撂倒在地,我就快認輸了。   某天不知何故的,我花了特別多的精神,在班上某個我很喜歡的孩子身上。她是那種老是最後一個被選入隊伍的孩子,文靜認份的小女生,確信自己注定平凡。那天我突然決心要讓她知道,她錯了。     當時在上化學課。學生們正興奮地用酒精燈做實驗,而那位小女孩的燈蕊不知怎地就是點不著。班上學生都希望趕快開始實驗,因此她害羞的請求大家不要管她。   一般來說,在課堂上我吳哥窟通常不插手,因為失敗也是學習過程的一部分,而且她只是設備出問題,跟我們要探討的化學原則完全沒關係。所以我仍堅持要所有人一起等她,我不要把她孤零零的拋在後頭。     當時那女孩噙著眼淚,感到十分窘迫。那一刻,我對於自己之前都沒向她伸出過援手感到非常羞愧,於是,我決心今天要讓她走出悲傷,順利實驗,讓她回家時臉上可以掛著微笑。   我當時堅決專注的程度,就好像運動員們常說他們「進入忘我境界時,群眾和壓力都化成一片空白,眼中只看見球。」我彎下腰,近距離地檢視她的酒精燈燈蕊,發現燈蕊的長度不足--短到幾乎看不見。我向前傾,盡量試著用粗頭火柴點燃燈蕊。   此時,燈蕊點著了!我得意地抬起頭,心想這下妳可以破涕為笑了吧。沒想到她只看了我一眼,就害怕地尖叫起來,其他孩子也開始大叫。我不懂大家為什麼都指著我,然後發現我頭髮正在悶燒!那是在點酒精燈時不小心燒到的。這下可好,孩子們都嚇壞了。     六、七個孩子向我跑來,朝我的頭猛打。哈雷路亞設計裝潢!學生的美夢成真!他們可以一邊用力打老師的頭,還一邊說自己是在解救老師!危機解除後,我覺得自己很白痴(模樣也像),但同時也覺得當老師真好!(這可是好幾個星期以來第一次有這種感覺)。     我發現,自己其實可以無視於第一線教育工作者面對的那些狗屁倒糟事,只要盡一切的努力幫助他人。或許不一定做得很好,但起碼我努力過了。我告訴自己,如果我這麼在乎教學,在乎到連自己的頭髮著火都沒發現的話,那我就走對方向了。從那以後,我決心要用『像頭髮著了火似的』態度來教學。     或許教育界多的是不懂裝懂的人,這些人教過幾年書、打出幾個響亮的口號、架設專屬網站,然後到處巡迴演講。也或許這個速食社會總認為可以用簡單的方案解決複雜的問題。但我希望讀者們明白,真正的卓越是靠犧牲、錯誤,以及大量的努力掙來的。畢竟,成功無捷徑。我們可以做的更好!


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